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Salle des Caryatides
Art romain
Epoque Julio-Claudienne
Antiquité tardive
Gaule, Afrique et Syrie




  Néron

MND 2050

Denon salle 24

Cinquième empereur de Rome,
déclaré ennemi public par le Sénat,
Néron se suicide à 31 ans en juin 68.

Le traitement plastique de ce portrait
en marbre annonce la dernière phase
des styles julio-claudiens,
un expressionnisme naturaliste
bien en accord avec les accents
dramatiques du règne.

C’est de Néron que l’apôtre Paul parle
quand il comparait devant Festus.
« Je me tiens devant le tribunal de César,
où je dois être jugé. […] J’en appelle à César ! »
(Actes 25:10, 21). AR119

Néron, persécuteur des chrétiens

Lors de son second emprisonnement à Rome l’apôtre laisse entendre que sa mort est imminente (2 Timothée 4:6-8). Il est probable que Paul souffrit le martyre peu après vers 66, sur l’ordre de l’empereur.

En 64 un immense incendie ravage Rome. Soucieux de mettre fin aux soupçons qui pèsent sur lui, Néron accuse les chrétiens d’être à l’origine de ce sinistre

L'apôtre Paul parle de Néron quand il en appelle à César

Selon Tacite AR70, « pour anéantir la rumeur, il supposa des coupables, que la foule appelait ‘chrétiens’. On ne se contenta pas de les faire périr. Ils étaient attachés à des croix et quand le jour avait fui, ils éclairaient les ténèbres comme des torches ».

Et pour Suétone : « On livra aux supplices les chrétiens, sorte de gens adonnés à une superstition nouvelle et dangereuse ».  AR71

Les pères de l’Eglise font de Néron le premier persécuteur des chrétiens. - Matthieu 24:9.
 
Tête féminine avec la coiffure

de l’impératrice Poppée

CA 844
 
 
Durant son séjour à Rome, le futur historien Flavius Josèphe se lia d’amitié avec la femme de Néron, l’impératrice Poppée, qui intervint en faveur de la libération de ses amis.

C’était une prosélyte ? juive dont l’antipathie pour les chrétiens était bien connue.
 
 
 
 
 

 





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